ARM借助微软进军服务器市场

继AMD发布32核64线程Naples服务器处理器平台之后,微软再度携手高通开发基于ARM平台的服务器芯片。

一、微软平台策略开始改变

过去,微软为服务器准备的Windows Server操作系统仅支持x86芯片,但在Open Compute Project峰会上,微软宣布该平台已经支持在AMR芯片上运行。微软不仅打破常规,而且还声称现在客户完全可以考虑基于ARM芯片的Windows Server服务器平台。

微软没有宣布ARM版Windows Server服务器平台的正式发布日期,只是暂时内部使用,但这一消息表明微软希望ARM芯片能够更多地融入Windows生态圈,从智能手机到平板电脑,然后是消费PC,还有传统芯片厂商最赚钱的服务器领域。

在该峰会上,微软携手高通展示了搭载Centriq 2400芯片的服务器产品。这枚芯片完全基于ARM设计,拥有高达48个内核,而服务器主板基于微软的Project Olympus云硬件服务器项目设计,刚好可以塞进一个1U规格的服务器机箱内。关键是,该产品设有网络接口和丰富I/O接口,不仅集成度高、体积控制好,而且支持最新的储存协议,微软正用它部署自家的Azure云服务。

基于Centriq 2400 ARM芯片的Windows Server系统,将会开启服务器行业的新时代,因为此类产品相比传统x86服务器而言,定价上可能会便宜很多,留给客户更广的议价范围。

二、ARM入侵服务器市场

除了高通之外,更多ARM产品开始在服务器行业绽放光彩,与英华达合作的Cavium也展示了搭载ThunderX2 ARMv8-A芯片的Windows Server架构服务器产品,其服务器主板设计同样基于微软的Project Olympus云硬件服务器项目,可扩展至更广泛的产品阵容,更易于企业进行部署。另外,与高通一样,Cavium的ARM服务器也高度支持各种I/O接口,以及带宽和协议定制。

在过去五年时间里,ARM服务器处理器完全不存在,主要还是专注于超低功耗设备。因此,在此期间由于AMD不给力,大量服务器产品以及软件均基于英特尔芯片开发,所以至今英特尔在服务器市场的份额超过90%。更重要的是,大多数企业一旦稳定使用x86基础架构的服务器之后,便不愿意投资未经验证的ARM平台,因为投资风险不低。

但微软如今所打造的Project Olympus云硬件服务器项目,可以帮助企业轻松从x86架构切换到ARM架构,解决服务器投资和部署的大问题,微软也表示将通过完全移植Windows Server到ARM平台上,解决软件的问题。

过去像广州EMC服务器硬盘这种传统PC厂商,也曾对ARM服务器产品高谈阔论,但并未获得进展,主要是未能提供足够稳定的系统,而且还是在ARM芯片与LAMP (Linux、Apache、MySQL和PHP)结合运作良好的情况下,大多数运行Web的服务器均未能打破市场格局。那些运行ARM芯片的Linux服务器缺乏软件,同时存在性能问题,长期困扰微软,能够选择的唯有英特尔高效的Xeon服务器芯片。


三、服务器芯片注重安全第一

随着物联网时代的到来,安全问题变得日益严重,在ARM看来提高安全性主要有以下三个方面:高性能,快响应和能够快速进行故障恢复。以汽车行业为例,今天一台高端豪华汽车中应用的电子控制单元多达几十,而目前大量的汽车所采用的正是ARM芯片,而芯片的稳定性与安全性关乎着车上所有乘客的安全。本次发布的DynamIQ技术专门为ADAS(高级驾驶辅助系统)推出解决方案,来提升整体安全性和可靠性,并确保合作伙伴能够设计ASIL-D合规系统,即使在故障情况下仍然能够安全运行。

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梁生

刘生

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